Voor de lol

Beroemde honden in de geschiedenis

Beroemde honden in de geschiedenis

Honden hebben een vertrouwde maar secundaire positie in wereldevenementen. Mensen schrijven tenslotte de geschiedenisboeken. Honden willen alleen hun stempel drukken op bomen en brandkranen. Maar op bepaalde momenten in de geschiedenis heeft de hond een centrale plaats ingenomen en zijn eigen stempel gedrukt - met inkt dus.

The Checkers Speech

In 1952 rustte de politieke carrière van Richard M. Nixon op een toespraak die hij hield, variërend van hoe de Democraten "600 miljoen mensen verloren aan communisme" tot het doek waaruit de jas van zijn vrouw bestond.

Maar de beroemde speech zal voor altijd bekend staan ​​als de "Checkers speech", de naam van de zwart-witte, gevlekte cocker-spaniël die zijn dochter bezat. De vermelding van de hond duurde slechts een minuut, maar het wekte sympathie voor Nixon, die, als vice-presidentiële kandidaat, werd aangevallen voor het accepteren van particuliere donaties.

Checkers was een van die donaties, zei Nixon. "En weet je, de kinderen, net als alle kinderen, hielden van de hond, en ik wil dit nu gewoon zeggen, dat ongeacht wat ze erover zeggen, we het gaan houden," zei hij.

Tegen de tijd dat Nixon het Witte Huis kreeg in 1970, was het hondje overleden. Maar zijn geheugen leeft nog steeds als een van de beroemdste huisdieren in de geschiedenis, voor het helpen om de carrière van een van de beroemdste presidenten in de geschiedenis nieuw leven in te blazen.

Fala verdedigt de president

Acht jaar voordat Checkers Nixons carrière redde, verdiende een andere hond zijn plaats in de kiesgeschiedenis. Fala, een Schotse terriër, was van Franklin Roosevelt en reisde overal met hem mee. De hond was aanwezig op vele historische momenten in de 12 jaar van Roosevelt als president.

In 1944, op het hoogtepunt van de Tweede Wereldoorlog, liep Roosevelt voor een ongekende vierde termijn als president. De politieke vijanden van de president vertelden het verhaal dat hij een torpedojager naar de Aleutiaanse eilanden had gestuurd om zijn hond op te halen.

In een toespraak antwoordde hij: "Deze Republikeinse leiders zijn niet tevreden geweest met aanvallen op mij, of mijn vrouw, of op mijn zonen. ... Ze omvatten nu mijn kleine hond Fala. ... Ik heb geen hekel aan aanvallen, en mijn familie niet zijn niet boos op aanvallen. Maar Fala heeft een hekel aan hen. Zijn Scotch-ziel was woedend. Sindsdien is hij nooit meer dezelfde hond geweest. '

Hoewel de toespraak destijds werd genoteerd voor Roosevelts eigen modder-slinger (hij vergeleek de tactiek van zijn tegenstanders met die van Hitler), werd dat gedeelte al snel vergeten. Fala leefde echter voort en Roosevelt versloeg degelijk zijn tegenstander.

Overigens was Fala aanwezig voor de historische ondertekening van het Atlantic Charter, het document dat de geallieerde oorlogsdoelen schetste en de basis legde voor de Verenigde Naties. (Winston Churchill's poedel, Rufus, was ook getuige van de ondertekening.)

Chips: een bataljon met één hoektand

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden honden als bewakers en verkenners in dienst genomen. De meest bekende was Chips, een deels collie, deels Duitse herder. Chips zouden zijn gedaald als de meest gedecoreerde hond in de geschiedenis, maar zijn medailles veroorzaakten opschudding bij het Amerikaanse publiek.

Chips, lid van het derde leger van generaal George Patton, waadde aan wal op Sicilië met de andere 'hondengezichten' (een ietwat minachtende term die door andere takken van het leger wordt gebruikt om legersoldaten te beschrijven). De soldaten vestigden een strandhoofd en begonnen het binnenland in te trekken. Weerstand was licht.
Een vijandig machinegeweernest ging echter plotseling open. Chips, zich niet bewust van zijn veiligheid, doken het nest in, hoewel een kogel zijn lichaam al had doorboord. Toen Amerikaanse soldaten naar Chips kwamen, had hij één vijandelijke soldaat bij de keel. De rest was gevlucht of had zich overgegeven.

De luitenant die de leiding had over het peloton beval Chips aan voor een Silver Star en een Purple Heart en citeerde hoe "zijn moedige actie in zijn eentje om een ​​gevaarlijk machinegeweernest te elimineren en de overgave van zijn bemanning te veroorzaken, zijn verwondingen en de dood van zijn mannen had voorkomen ."

Maar het publiek was woedend. Er werd zoveel bloed vergoten dat het ongepast leek om medailles te geven aan een hond die de offers die werden gebracht niet kon begrijpen. Onverschrokken leden van zijn eenheid beloonden Chips met een theaterlint dat zijn betrokkenheid bij de campagne op Sicilië herdenkt. Chips zouden in nog zeven bittere gevechten dienen.

Chips glorie ging verder. Hij hielp bij het bewaken van Franklin Roosevelt en Winston Churchill. Het gerucht gaat dat hij zelfs een kneepje heeft geslagen bij generaal Dwight Eisenhower - misschien was de hond toch van streek omdat hij zijn Silver Star verloor.

Laika de "Mutt-nik"

Atoomwapens hadden de oorlog tussen de Verenigde Staten en de Sovjetunie ondenkbaar gemaakt. Concurrentie gericht op economische en technologische arena's.

In 1957 lanceerde de Sovjetunie Sputnik I, de eerste kunstmatige satelliet. De lancering veroorzaakte hysterie in de Verenigde Staten - de Sovjets hadden de Amerikanen de ruimte in geslagen! Ze drongen door met 'bemande' vluchten om de reeks 'primeurs' in de ruimte hoog te houden.

Twee maanden later droeg Spoetnik II het eerste levende wezen de ruimte in - de hond Laika. Ze was bedraad met sensoren en zenders om Sovjetwetenschappers haar toestand te laten volgen. Helaas was er in de haast om het eerste aardse wezen de ruimte in te sturen geen voorziening getroffen om Laika terug te brengen.

Laika (Russisch voor "schors") was een verdwaalde. Haar rustige karakter en gemakkelijke karakter waren perfect voor het programma. Ze was getraind om het gebrul van motoren en de bewegingen van de raket waarop ze reisde te negeren.

Deze tweede lancering - met niet minder een aardeschepsel - werd beschouwd als een nieuwe klap voor de Verenigde Staten, die worstelde om een ​​reeks spectaculaire mislukkingen in hun eigen programma te overwinnen. De slag spoorde Amerikanen aan om hun inspanningen te verdubbelen en leidde uiteindelijk tot het Manned Moon-programma.

Niettemin veroverde Laika de harten van Amerikanen omdat het lot van de hond hermetisch was verzegeld in een capsule die 18.000 mijl per uur reed, 900 mijl boven het aardoppervlak. De pers noemde haar 'Mutt-nik' en mensen volgden de Sovjetrapporten over haar toestand. De capsule kwam uiteindelijk terug in de atmosfeer en verbrandde.

Daaropvolgende ruimtevluchten met honden omvatten een retourvoertuig en velen keerden veilig terug. Maar Laika was de eerste. In 1997 onthulde Rusland een gedenkteken bij het Institute for Aviation and Space Medicine in Moskou.

Andere opvallende hoektanden

Hoewel het lot van naties de volgende honden niet opwond, verdienden ze wel een niche in de geschiedenis of legende.

Saur: King of Norway

Saur was een hond die in de 11e eeuw tot de koning van Noorwegen behoorde. De koning werd afgezet, maar keerde terug naar de macht. Hij was echter boos over de belediging van zijn waardigheid, dus kroonde hij zijn hond "koning" voor drie jaar en eiste dat hij koninklijk zou worden behandeld.

Rin Tin Tin

Gered uit de loopgraven van de Eerste Wereldoorlog, stond deze Duitse herder op tot Warner Bros. ' toptrekking in de vroege jaren 1920. Zijn succes verdiende hem de naam "de hypotheeklift" door zijn dankbare menselijke collega's.

Balto

Balto, een Siberische husky, leidde de beroemde 650-mijlsloop van Nenana naar Nome om difterieserum in 1925 af te leveren. De run is de beroemde jaarlijkse Iditarod-race geworden.